AlgemeenBeit EmoenahBinnenlandIsraelOverigen

Succot For Our Time (uittreksel uit Koren Sacks Soekot mahzor)

Van alle festivals is Sukkot zeker degene die het krachtigst tot onze tijd spreekt. Kohelet ( boek Prediker) had bijna in de eenentwintigste eeuw kunnen zijn geschreven. Hier is het beeld van het ultieme succes, de man die alles heeft – de huizen, de auto’s, de kleding, de aanbiddende vrouwen, de afgunst van anderen – hij heeft alles nagestreefd wat deze wereld te bieden heeft, van plezier tot bezit tot macht tot wijsheid en toch kan hij, terwijl hij de totaliteit van zijn leven overziet, in feite alleen zeggen: “Zinloos, zinloos, alles is zinloos.”

Het falen van Kohelet om betekenis te vinden, houdt rechtstreeks verband met zijn obsessie met het ‘ik’ en het ‘ik’: ‘Ik heb voor mezelf gebouwd. Ik verzamelde voor mezelf. Ik heb voor mezelf verworven. ” Hoe meer hij zijn verlangens nastreeft, hoe leger zijn leven wordt. Er is geen krachtigere kritiek op de consumptiemaatschappij, wiens idool het zelf is, wiens icoon de ‘selfie’ is en wiens morele code ‘wat voor jou werkt’ is. Dit is de samenleving die een ongekende welvaart bereikte, mensen meer keuzes gaf dan ze ooit hebben gekend, en tegelijkertijd een ongekende toename zag van alcohol- en drugsmisbruik, eetstoornissen, stressgerelateerde syndromen, depressie, zelfmoordpogingen en feitelijke zelfmoord. Een samenleving van toeristen, geen pelgrims, geeft niet het gevoel van een leven dat de moeite waard is om geleefd te worden. Van alle dingen die mensen hebben gekozen om te aanbidden, vervult het zelf het minst.

Kohelet was natuurlijk ook een kosmopolitisch: een man die overal thuis was en dus nergens. Dit is de man die zevenhonderd vrouwen en driehonderd concubines had, maar uiteindelijk alleen kon zeggen: “Meer bitter dan de dood is de vrouw.” Het moet voor iedereen die dit leest in de context van het leven van koning Salomo, de auteur van het boek, duidelijk zijn dat Kohelet het niet echt over vrouwen heeft, maar over zichzelf.

Uiteindelijk vindt Kohelet betekenis in simpele dingen. “Zoet is de slaap van een werkende man.” “Geniet van het leven met de vrouw van wie je houdt.” “Eet, drink en geniet van de zon.” Dat is uiteindelijk de betekenis van Sukkot als geheel. Het is een festival van simpele dingen. Het is, joods, de tijd dat we dichter bij de natuur komen dan enig ander, zittend in een hut met alleen bladeren als dak, en het onverwerkte fruit en het gebladerte van de palmtak, de citroen, takjes mirte en bladeren in onze handen nemen. van wilg. Het is een tijd waarin we ons even bevrijden van de verfijnde genoegens van de stad en de bewerkte artefacten van een technologisch tijdperk, waarin we de tijd nemen om een ​​deel van de onschuld terug te winnen die we hadden toen we jong waren, toen de wereld nog de uitstraling had van vraag me af.

De kracht van Succot is dat het ons terugbrengt naar de meest elementaire wortels van ons wezen. Je hoeft niet in een paleis te wonen om omringd te zijn door wolken van glorie. Je hoeft niet glorieus rijk te zijn om voor jezelf dezelfde bladeren en vruchten te kopen die een miljardair gebruikt om God te aanbidden. Wonend in de succah en gasten uitnodigend voor uw maaltijd, ontdekt u dat de mensen die u zijn komen bezoeken niemand minder zijn dan Abraham, Isaac en Jacob en hun vrouwen (dat is het uitgangspunt van Ushpizin, de mystieke gasten). Wat een hut mooier maakt dan een huis, is dat er bij Sukkot geen verschil is tussen de rijksten van de rijken en de armste van de armen. We zijn allemaal vreemden op aarde, tijdelijke bewoners in Gods bijna eeuwige universum. En of we nu wel of niet in staat zijn om te genieten, of we nu geluk hebben gevonden of niet, toch kunnen we allemaal vreugde voelen.

Sukkot is de tijd dat we de meest diepgaande vraag stellen over wat een leven de moeite waard maakt. Na gebeden te hebben over Rosh Hashanah en Yom Kippur om in het Boek des Levens te worden geschreven, dwingt Kohelet ons te herinneren hoe kort het leven eigenlijk is, en hoe kwetsbaar. “Leer ons om onze dagen te tellen, zodat we een hart van wijsheid krijgen.” Het gaat er niet om hoe lang we leven, maar hoe intens we voelen dat het leven een geschenk is dat we terugbetalen door aan anderen te geven. Vreugde, het overheersende thema van het festival, is wat we voelen als we weten dat het een voorrecht is om gewoon te leven, de bedwelmende schoonheid van dit moment in te ademen temidden van de overvloed aan natuur, de wemelende diversiteit van het leven en het gevoel van verbondenheid met die vele anderen die onze geschiedenis en onze hoop delen.

Het meest majestueuze van alles is dat Sukkot het festival van onzekerheid is. Het is de openhartige erkenning dat er geen leven zonder risico is, maar dat we de toekomst zonder angst tegemoet kunnen treden als we weten dat we niet alleen zijn. God is met ons, in de regen die de aarde zegeningen brengt, in de liefde die het universum en ons tot leven bracht, en in de veerkracht van de geest waardoor een klein en kwetsbaar volk de grootste rijken kon overleven die de wereld ooit heeft gekend . Sukkot herinnert ons eraan dat Gods heerlijkheid aanwezig was in de kleine, draagbare Tabernakel die Mozes en de Israëlieten in de woestijn bouwden, nog nadrukkelijker dan in Salomo’s tempel met al zijn grootsheid. Een tempel kan worden vernietigd. Maar een succah, zelfs als deze kapot is, kan morgen worden herbouwd. Veiligheid is niet iets dat we fysiek kunnen bereiken, maar het is iets dat we mentaal, psychologisch, geestelijk. Het enige dat nodig is, is de moed en de bereidheid om onder de schaduw van Gods beschermende vleugels te zitten.